泥土人

你,土人。

圣诞老人是怎么看待耶稣的?—— Aída Spencer

[前几天给以前的一位教授 Aída Spencer 写信,想通过她请教她的丈夫(我原来的系统神学教授,据他自己说邮箱里有成千上万封未读邮件)关于安息日会的书籍(他之前跟我提起过安息日会以前被视为异端,后来回到正统。看了他推荐的书籍以及其他找到的材料,写了一篇文章关于安息日会的文章。计划明天发表)。正值圣诞季,她回信时,问我有没有向华人同胞推荐她这篇关于“真正的圣诞老人”的博文。我描了一眼,一看这么短,就推荐给了太太翻译。于是,就有了以下这篇文章。原文发表于教授夫妇的博客:aandwspencer.com。]

很多年以前,我们游览迪士尼乐园时,在那里看了一部尚未正式发行的电影:《欧内斯特拯救了圣诞节》(Ernest Saves Christmas)。在电影的结尾,圣诞老人解释自己应该要效忠于那比他更强大的权柄。不幸的是,在最终发行的电影里那句话被删除了。其实,正是那句话将“圣诞老人”放在了正确的位置。真正的“圣诞老人”圣‧尼古拉斯明白这个事实,“圣诞老人”只不过是比他更伟大的那一位的形象而已。

圣·尼古拉斯是小亚细亚米拉城(现今的土耳其境内)的主教。作为主教,他是一名虔诚又认真的信徒,他相信耶稣就是“以马内利”(“神与我们同在”的意思,马太福音1:23)。主教或长老是基督教群体属灵生命的监督。最早的时候,每个教会有一些“主教”或者监督,比如以弗所(使徒行传20:17,28),腓立比(腓立比书1:1)。他们牧养神的教会(使徒行传20:28;彼得前书5:2)。尽管大部分的主教是男性,也有少数女性,比如西奥多拉。主教(做监督的)是要“有节制,自守,端正, 了以接待员人, 善于教导,不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财”(提摩太前书3:2-3)。尼古拉斯因他的慷慨而为人所知,这也使他成为一个好客或者关爱陌生人的人。当他的基督徒父母去世后,他继承了遗产,他用它去帮助病弱穷苦的人。当时有三个帕塔拉的年轻姑娘,因为她们太贫穷而结不了婚,只能被卖作奴隶。尼古拉斯就通过一扇开着的窗户给她们扔了三袋金币。这样她们就可以用这些钱作为嫁妆。有一次,他坐船从圣地朝圣回来时,遭遇了一场猛烈的暴风雨,船快要沉了。尼古拉斯却在很平静的祷告,就如他的主耶稣当时的情景一样(马太福音14:22-33)。风和海竟然突然平静了。惊恐的水手们死里逃生,惊讶万分。圣·尼古拉斯也被认为是所有有困难或有需要之人的朋友和保护者,特别是儿童和水手。

圣·尼古拉斯曾亲自乞求罗马皇帝康士坦丁为他所居住的地区减税,因为高赋税给米拉城的百姓带来诸多困苦。康士坦丁批准了减税政策;那个政策持续了至少两个世纪。耶稣也一直很关心病弱和穷苦人的需要,从前如是,如今更是。

在早期,很多主教都因为他们的信仰遭受逼迫。尼古拉斯不仅慷慨的给予自己所拥有的,还因为信仰的缘故在罗马皇帝戴克里先统治时期被抓坐牢。后来尼古拉斯被释放了,而且很有可能还参加了公元 325 年的尼西亚大公会议,在那里他为耶稣既是完全的神又是完全的人的正统教义辩护。

圣·尼古拉斯因常常送礼物给人而闻名,而这恩赐是从神而来的。耶稣的兄弟雅各向那些相信耶稣是弥赛亚的犹太人解释说:“各样美善的恩赐和各样全备赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的。(雅各书1:17)。甚至到如今,耶稣仍然给教会预言,传福音,牧养和教导的恩赐,帮助并装备信徒去服侍他人(以弗所书 4:11)。

 

如今,当我们欢庆神给我们的礼物,我们的救主耶稣基督,我们也记住“圣诞老人”圣·尼古拉斯指向比他更伟大的那一位。

    

 

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