泥土人

你,土人。

中国的基督徒是否需要自己的感恩节?

美国的感恩节始于移民清教徒。他们带着梦想来到新英格兰地区之后,没想到生活异常艰难。后来得到了印第安人的帮助,得以渡过难关。因此就有了他们的感恩节。作为移民国家的美国与这群第一代移民有着密不可分的关系。因此感恩节成为整个国家的节日是理所当然的一件事情。

那么今天中国的基督徒也要过感恩节吗?

美国的感恩节从某个角度来说是与中国教会有关的,因为美国教会后来差派了许多的宣教士到中国来宣教,建立中国教会。从这个意义上来说,中国教会也蒙受感恩节背后这段历史的祝福。

不过,我总是觉得感恩节跟圣诞节、复活节不一样。圣诞节和复活节可以称为基督教的节日,感恩节却是美国,或者说美国基督徒的节日。以感恩节为法定节日的国家并不多,远不如圣诞节和复活节的普及。

节日是为了纪念历史中一个重要的日子。比如说生日是一个人出生的日子。他/她的和他/她的家人和朋友会庆祝这个日子。其他人则会庆祝自己身边人的生日。伟人们的生日被多人纪念为诞辰,因为他们在许多人的生活中有重要的影响。耶稣的生日被称为圣诞节从某个角度来说也是同理。犹太人的逾越节、普珥节等很重要,是因为那对他们整个民族来说是关乎民族存亡的日子。一个国家的独立日也值得庆祝。

那么,中国的基督徒该如何看待感恩节呢?我们每次过这个节,都要述说清教徒在美洲大陆的这段故事,是否显得离中国教会有点遥远呢?我们能做的,一是回顾这段历史,然后述说神对他们的恩典,然后再从神的恩典联系回我们。或者像文章开头所说的,追述美国宣教士们对中国教会的祝福,来纪念美国的感恩节对中国教会的意义。

不论怎样诠释,都不能直接与中国教会产生关联。

我希望中国教会可以定一个属于中国教会的感恩节。这个节日应当是中国教会历史中的一个重要日子。这个日子能够让中国的所有教会都认同,并且愿意以此来纪念神对中国教会的恩典。

比如,我们可以把马礼逊来华的日子作为中国教会的感恩节。感恩节具有教育的意义。我们希望每个庆祝感恩节的中国基督徒都能够从这个节日中学习到中国教会的历史,纪念神对中国教会的恩典。

当然,这个节日还不够理想。因为它只对更正教有意义。对天主教徒来说没有大的意义。美国感恩节的好处是,这段历史也是美国国家历史中的重要事件。所以虽然刚开始庆祝的只是清教徒,却能够在所有美国人心里找到共鸣。

我不知道中国教会历史上哪件事情可以满足这样的条件。

不论如何,我觉得把马礼逊来华的日子作为中国更正教会的感恩节要比庆祝美国的感恩节要好得多。因为这个日子是中国近代教会史上的重要事件。

2 Responses to 中国的基督徒是否需要自己的感恩节?

  1. hippy says:

    你和我的想法几乎一模一样,我在11月代祷信里这样说:“其实我对中国基督徒也用这个日子作为感恩节颇有微词(西方各国感恩节均和本国历史中某段历史有关,所以感恩节的日期也各自不同,中国基督徒直接采用美国感恩节似乎说不过去,我倒觉得用马里逊来华纪念日作为感恩节更加合适,个人愚见)”

    • 泥土人 says:

      哈哈!总算有共鸣!我在学校群里提了一下。几位弟兄姐妹觉得好像我要凭空造一个节日出来。我是从节日与庆祝节日的群体的关联性这个角度来思考。如你所说,节日应该是与那个群体的历史有直接的关联。而美国的感恩节对中国的基督徒来说缺的正是这种关联。圣诞节也是耶稣诞生之后很久才有的,而且所选的日子还是异教太阳神的生日。所以说后期定一个节日也并不是不可能或没有先例。主要是能不能引起足够的共鸣。我想,要“造”一个节日也并不是不可能。只要有足够的教会开始在马礼逊来华纪念日安排一些纪念活动。当足够多的教会加入的时候,也就慢慢形成一个类似感恩节或者宣教日的节日了。

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