千方百计记单词

学习一门语言,大概不外乎三样:语法 + 词汇 + 熟练度/语感。熟练度不是必需的,但是若想自如地使用一门语言,它是必要的。语法的功用是把词汇按照一定的方式排列组合以传达信息。在学习圣经原文的初级阶段,语法和词汇是同时进行的。只有明白了基本的语法和掌握了一定量的词汇之后,基本上就可以进入熟练度的阶段。有了一定的熟练度之后,我们才慢慢开始对语言有了“语言的感觉。很多人学英文大概都是经历了语法词汇后,死在了熟练度上。一但不再坚持接触这门语言,感觉就慢慢消失了。然后消失的是语法词汇。最后大概还能留着的是一点最基本的语法概念和几个最简单的词汇,以及自己曾经学过这门语言的记忆。

语法刚开始学的时候,会觉得挺难。但是学过之后,便会觉得其实并不难(当然不是说研究层次的高级语法)。我个人学习希腊文和希伯来文的感受是:希腊文难的是语法,希伯来文难的是词汇。这篇博文主要以希伯来文为例来谈谈如何记忆单词。

新约共 5400+ 个希腊文生词。而希伯来文圣经毫无疑问更多一些。Miles V. Van PeltGary D. Pratico编的 The Vocabulary Guide to Biblical Hebrew 一书简介部分提到旧约圣经共有 8679 个生词(不知道是否包括圣经亚兰文生词)。经 Accordance 圣经软件搜索得到共 9337 个生字(包括亚兰文)。Larry A. Mitchel A Student’s Vocabulary for Biblical Hebrew and Aramaic 一书序言中提到希伯来文词典包含约 10000 个生词(我想应该是包括亚兰文)。BibleWorks 9.0 中的 Holladay 共包含 10042 个词条,BDB 则包含 11780 个词条。

英语托福要求的词汇量是 10000GRE 要求的词汇量则是 20000 – 30000。相比较而言,似乎希伯来文单词也没这么可怕了。而且,这大约 10000 个词条中很多是人名和地名,中文和英文对这些专有名词基本上是音译的。所以这些单词基本上一点都不是问题,只要对中文或者英文圣经足够熟悉,读到原文的专有名词基本上就能猜出来是什么意思。比如  דָוִד 是“大卫”,יִשְׂרָאֵל 是“以色列”。

还有许多词是同根词。不同词类的词来自同一个词根,记住了动词就能够比较轻易地认出同根的名词或者形容词,反之亦然。

还有,不是所有的词出现频率都是一样的。希伯来文出现频率最高的是连词  וְ,共出现50524 次。掌握了前 50 个出现频率最高的单词就等于认识了旧约圣经中 419687 个词中的 55%Pratico, ix)。掌握前 1903 个单词就等于认识了 90%以上的词。这对我们来说是个很大的鼓励。

不过,要想背这 1903 个单词也并不是件容易的事。特别是对于希伯来文,刚开始的时候那些单词怎么看都不像是一种语言。我是尝试了很多种方法来记忆的。在这里把它整理出来,希望对同在学习圣经原文的人有帮助(当然也适用于其他语言)。

我记忆生词大概分三种方法:1. 联想记忆法;2. 语境记忆;3. 死记硬背。以下逐一详解:

1       联想记忆法

联想记忆法是三种方法中最优先选择的方式,因为它既快速又有效。学过英语的人对于记忆法并不陌生。我只是把同样的方法用在希伯来文上。个人的体会是:好的记忆法让我们在几秒钟之内就能记住一个单词。不好的记忆法可能基本上产生不了什么作用。另外,自创的方法比其他人创的方法更容易记忆,所以鼓励自己创。

记忆单词就是把单词和其意义连在一起。当我们看到那个单词的时候就能够想起它的意思。但是单词和意义之间在表面上是没有任何相关性的,把它们等同起来的是它们所表达的那个概念。比如 table 和“桌子”本来是没有任何相关性的。但是它们指向的是“桌子”的概念。所以可以把他们赞同起来。

联想记忆法的原理就是在词及其意义之间加入一个媒介,通过这个媒介把这个词和它的意义在我们的头脑中关联起来。这个媒介可以是自己联想出来的词或者短语甚至句子。比如(网上搜的例子) ferment “酵母”。如果我们不认识这个词,就不能把 ferment 和酵母划上等号。我们要做的就是在 ferment 和酵母之间加入一个媒介,把英语单词和中文意思关联起来。Ferment 和“发馒头”音比较像,而发馒头又需要酵母,所以通过“发馒头”就把ferment 和酵母关联起来了。Ferment ç发馒头è酵母。一旦形成关联后,看到 ferment 就会想到“发馒头”,想到“发馒头”就是想到酵母。

希伯来文也是同理。我们可以使用多种语言来记忆。

1.1   使用英文。比如希伯来文单词 כָּלָם to be ashamed”。刚开始我花了好些时间一直没能记住这单词。有一天从一位同班同学那里听到了记忆法:to be ashamed is a calamity。一下子就记住了。

1.2   使用国语。比如希伯来文单词 לַ֫יְלָה “夜”。我的记记法是:来啦

1.3   同时使用英文和中文。比如希伯来文单词 שֶׁ֫מֶן oil, fat”。我的记忆法是:“menè“雪人”。雪人油水多,脂肪多。这或许不是一个完美的例子,因为雪人跟“油”和“脂肪”并没有多少关联。但是我一想到雪人就会想到一个胖胖的雪人,所以对我来说联想到“油水”和“脂肪”还算是比较容易的。

1.4   同时使用国语和方言。比如希伯来文单词 תָּמִיד “继续”。我的记忆法是:[味道(乐清话)]好,继续吃!只用一种语言编记忆法并不是那么容易的事,所以如果能够用几种不同的语言来帮助记忆,也是极好的。

1.5   使用希伯来文。使用已经记住的希伯来文来帮助记忆新的希伯来文单词也是挺好的方法。

1.5.1     前面已经提到的同根词是最简单的。只要知道构词法,基本上就能够猜到同根词的意义。前面提到的 Pratico的那本单词书里专门有一章是按照同根词排列的。比如与词根 אמן 有关的共有四个单词。动词 אָמַן “是信实的,可靠的”,名词 אֱמֶן “真理”,名词 אֱמוּנָה “信实”,副词 אָמֵן “阿门,确实地”。这些词是可以放在一起记的。

1.5.2     还有一种方法是对比法。有些希伯来文比较相似。放在一起记忆对有些人可能会造成混乱,但是对我来说不放在一起更不容易确定哪个是哪个。所以我一般会选择把它们放在一起来记忆。比如希伯来文单词 חָשַׁב to think”。我之前已经背过 יָשַׁב to sit”。我会把它们放在一起,然后编成一句口诀“to sit to think”(坐下来思考)。

这些记忆法对我记忆单词的前期帮助很大。我的希伯来文教授整理了很多记忆法。我在他的基础上又增加了一些。点击此处下载 PDF 文档。类似的记忆法可以由读者们自己发挥想象力去创造。

判断记忆法好坏的标准是:如果你看到原文单词能够想到这个“媒介”,那么这个记忆法就是好的。这个媒介成为你联想这个单词意义的线索。如果你看到这个原文单词想不到这个“媒介”,这个记忆法就不是很好,需要考虑更换。

2       语境记忆(算是记忆法的一种,但是值得独立讨论)

记忆单词的时候,如果能够想起一两处用到这个词的经文,对记忆的帮助也会很大。下次看到这个词的时候,可能会想到这个词出现的经文,通过已经背诵过的经文,就能够推理出这个单词的意义。这是一举两得的作法。既熟悉了单词,又熟悉了单词在圣经中的用法。比如前面提到的 אָמַן 出现在创 15:6 “亚伯兰神,神就以此为他的义。”这里的其实表达的概念是“相信神是信实的,可靠的”。这种方法有时对我们理解圣经也是很有帮助的。

我背一些不熟悉的单词的时候,通常会用 Accordance 或者 BibleWorks 查找一些这些单词在圣经哪里出现过。找到几处之后,对这个单词的用法就大概有点感觉了。下次看到会比较容易想起它的语境,由此推想其意义。

3       死记硬背

有些单词实在想不出记忆法,就只能死记硬背了。当然死记硬背也是有方法的。

3.1      抄写。通过不停地抄写单词及其意义,会加深我们的印象。

3.2      读出来。通过快速反复地读出单词及其意义,也可以加深其印象。

3.3      记忆时间。据说晚上睡觉前对单词的印象在第二天早上醒来时还会继续保留。所以有些人建议在晚上睡觉前背一遍,第二天早上起来复习一遍。这样对记忆比较有效。我也试过,如果精神状况好的话,确实比较有效。多次短时间的记忆比一次长时间的记忆效果要好。另外,坐马桶、一个人散步、排队等都是刷单词卡的好时间。

4       背单词工具。背单词有许多工具。以下简单介绍一些。

4.1      单词书。前面 Pratico 的就是单词书。我背单词的比较喜欢做记号。但是有时又不想把书划得太乱。所以有时会把那本书需要记的部分扫描到电脑里,修整之后再打印出来随便划记号。

4.2      单词卡。

4.2.1 单词卡有现成的可以直接买。如果你用的教材是 Pratico 编的,可以买他做的配套的单词卡。千万不要以为这些卡是“神圣不可侵犯的”。我当时从一位同学那里买了二手的。然后在卡的角上打了孔,把这些卡套在一起背。偶尔我还会在某张卡上写点能够帮助自己记忆的内容。

现成的单词卡

自己添加帮助记忆的内容 Screenshot 2014-10-20 22.29.45

4.2.2 也可以选择买空白的自己填。一般一盒现成的单词卡大约有一千个单词。超过的部分就要自己来制作单词卡了。另外,如果想要记忆某卷书的单词,有些低频词基本上是不是出现在单词卡上,甚至单词书上也不会列出来。我有一种作法是抄下圣经中的形,然后再在下面写出它的词典形。背面写上它的意义、出处和频率。偶尔加上记忆法。下面是我做的一个例子。我修的一门课要求翻译士师记。我的出处只列出章节。

自己制作单词卡

Screenshot 2014-10-20 22.30.00 自行添加帮助记忆的内容

4.3      有时候我也会自己把单词录到 Excel 里面,然后加上一些记记法。这样做的好处是可以跟他人分享。另外,也可以导入到一些背单词软件里来记忆。https://www.teknia.com这个网站上可以下载到一个背单词的软件。也可以到 www.quizlet.com 这个网站去注册个帐号,然后把单词表导进去记忆。或者直接搜索别人已经做好的单词表。

5       最后简单提一下,圣经软件如 Accordance, BibleWorks, Logos 等都可以导出圣经某一篇幅的单词。所以如果没有时间手动输入的话,也可以直接从这些软件里导出来。我只在 Accordance 里试过。其它几个软件应该也可以找到相应的教程。

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