隐基底卷轴(En-Gedi Scroll)的重生

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死海西岸有一个地方叫隐基底(En-Gedi)。大卫曾经逃到那里躲避扫罗的追杀(撒上23:29)。隐基底一直有犹太人居住。公元6世纪左右,有一场大火烧毁了一座犹太会堂。

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1970年,考古学家们在那里发现了那座犹太会堂。同时被挖掘出来的还有一些羊皮卷轴。但是那些都已经被焚毁、炭化了。那些卷轴并没有被丢弃,而是被很好地保存了起来。他们期待有一天科技能够帮助我们了解这些卷轴内隐藏的秘密。这一天终于到来了!

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将近半个世纪后,我们迎来了这项科技。肯塔基大学(University of Kentucky)一位名叫William Brent Seales的教授使用一种新的技术为我们还原了卷轴的内容。[注1]他们通过基于X射线的断层扫描技术鉴定卷轴的每一圈形状;然后根据密度的不同还原出原来加过笔墨的位置(这样就还原了卷轴上的文字);最后,利用模拟技术将卷轴摊平,拼成一幅完整的图像(如文章最前面的图)。[注2]

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经C14鉴定得出的结论是此抄本大约出自公元3-4世纪。但是经文鉴别学者们根据卷轴文字的字体,推测其可能会更古老,大约出自公元1-2世纪。

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这卷轴共有35行。记载的内容是圣经利未记1-2章。卷轴最前面有一列是空白的,说明是卷轴的开始之处(希伯来文书写方向是从右到左,所以空白处在右边)。卷轴并没有元音符号和注意符号。也没有分节(我在前文提到公节是公元135年到1000之间完成的)。令人惊讶的是,里面的辅音竟然与中世纪的马所拉抄本一模一样!(我们现在手上的希伯来文圣经是基于列宁格勒抄本。它是属于中世纪的抄本。抄本末尾注明其抄于公元1008年。)

隐基底卷轴是考古学家们在犹太会堂的藏经柜里发现的最早的卷轴。这项技术的发明让我们看到相隔八九百年的手抄本竟然一模一样。可见马所拉学者抄写传统的可靠性,可见旧约圣经文本的可靠性。

[注1] Seales, William Brent, Clifford Seth Parker, Michael Segal, Emanuel Tov, Pnina Shor, and Yosef Porath. “From Damage to Discovery via Virtual Unwrapping: Reading the Scroll from En-Gedi.” Science Advances 2, no. 9 (September 1, 2016): e1601247. doi:10.1126/sciadv.1601247.

期刊论文下载链接:http://advances.sciencemag.org/content/advances/2/9/e1601247.full.pdf

[注2] 视频演示见:http://www.nytimes.com/2016/09/22/science/ancient-sea-scrolls-bible.html?_r=0

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