泥土人

你,土人。

我在 GCTS 的日子(七)- 第一个暑假(兼谈选课)

腓 3:13-14 弟兄们,我不是以为自己已经得着了。我只有一件事,

就是忘记背后努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。

“向着标杆直跑”的图片搜索结果


前面提到,经过一个多学期的学习和那位韩国学长的多次指点迷津后,我终于感觉自己好像有点明白读神学是怎么回事。

因为英语水平不好,所以选课的时候总是小心翼翼。有些人冲着好的教授去,管他/她要求多不多。有些人避开要求很多的教授。我希望在其中找到一个平衡点。个人与神的关系、家庭、教会服侍、人际关系、身体健康、上课,这些都跟时间有很大的关系。我的体会是,如果选课选不好了,最后就是要么有的课成绩及格了也不一定学到什么,要么就是学习投入大量时间,结果伤身体、伤灵命。所以结合自己的实际情况,我当时就决定了每学期只修三门课。并且这三门课中,一门较难、一门较易、一门居中。我把较难的课都给了旧约,因为已经确定要走旧约的路。

这样的规划对后来走的路也有较大的影响。我把所有的六门选修课都选成了与旧约相关。这个选择也是为了后来道硕毕业后敢直接申博打下了基础。考虑到现阶段是国内最需要服侍人员的时候,我们必须要在“十分”扎实的学术跟尽快回国服侍之间作一个平衡。我给自己的定位就是全力冲刺到博士,尽快回国。以后再送下一代出来慢慢读吧。

选课的时候,需要特别注意的是有的课必须在修完其他的课以后(或者同时)才能修。比如:

系统神学 I → 系统神学 II → 系统神学 III。

希腊文 I → 希腊文 II (→可以同时修) 希腊文解经法 → 新约解经 I → 新约解经 II。(希伯来文和旧约解经课也是同理。下同。)

希腊文 I → 希腊文 II (→可以同时修) 希腊文解经法 → 讲道学 I → 讲道学 II。

这样,一看就知道必须尽快把原文课修了,否则很容易影响毕业时间。

GCTS 的学期设置是春、秋两个学期,再加上暑假三个短学期和冬季一个短学期。理论上我可以修春三门、秋三门、夏三门、冬一门,共十门课。可是这样就没有休息和回国的时间。最后选择了一年修九门课,三年半毕业(道硕一共三十门课)。每年休息一个月。当然,也有些人在寒暑假出去短宣、回国服侍。只是这样就必须在春、秋两季至少修四门课,否则毕业时间遥遥无期。

鉴于以上所提种种原因,我选择在第一个暑假修中级希腊文、希伯来文 I 和希伯来文 II。

原文课本来难度就不小。我还选了三门原文课。其中中级希腊文在第四周的周五期末考试。然后第五周的第一就开始上希伯来文 I。看起来似乎挑战很大,但是那是个不错的选择。

在修希腊文 II 的同时我也修了希腊文解经法(这两门可以同时修)。但是碰到一个很大的问题,就是要写解经专文的那节经文中有个分词,而分词是希腊文 II 的后期才学到。这给我造成了一些困扰。所以就想到一定要修好了原文课以后再去修原文解经课。所以,在秋季新约解经课之前一定要把中级希腊文修了。

另外,暑期修了初级希伯来文后,刚好在秋季接着修中级希伯来文。有了中级希伯来文的基础,再去修希伯来文解经方法论的话,语法部分就相对轻松多了。同时,这样的修课方式也可以克服短期密集课“来得快、去得快”的不足之处。中级希伯来文可以很快巩固初级希伯来文所学的内容。

那个暑假,竟然奇迹般地顺利度过了!而且学到的东西至今难忘。

首先是中级希腊文。中级希腊文的教授也就是教我们初级希腊文的教授。前面已经对他有不少介绍。在中级希腊文课上,他继续实践他的宣教负担。学校每年暑假都会有学生出去短宣。他给每位上课的同学分配需要代祷的短宣同学,好让学生在课前为他们祷告。很难想像一门语法课可以教得这么有宣教性和教牧性。

如果初级希腊文让我感觉到希腊文语法是一门严格的科学,那么中级希腊文给我的感受就是希腊文语法也是一门艺术。初级语法课上,一是一、二是二;中级语法让我们看到的是一个句法解构可能有两三种或以上的符合语法的解释,最终我们还是需要靠上下文来确定那种句法在上下文中最有可能的含意。所以刚开始学的时候,常常有一种不确定性。但是修完那门课之后,发现自己好像可以去读释经书对原文的解释,并且可以理解为什么不同的学者会对同一节经文有不同的解释,而且最后自己不是不知所措,而是稍微具有一些能力来判断哪种解释更合理(这想这个阶段对于牧师备讲章已经差不多够了。初级希腊文稍嫌不足,除非后面继续自学中级的内容。当然,再往前走就是个研究的无底洞)。

初级希伯来文的教授看起来似乎是个小天才。原来是斯坦福大学电子工程博士毕业。手上拥有多个专利。后来到 GCTS 修了道硕和圣经语言双学位。在读的同时,就把初级希腊文和初级希伯来文的练习本答案都弄出来了。修读了中级希伯来文后,又把中级希伯来文的教材修订后出版了。他的教学也相当棒。本来一门华人神学生称为“学不来文”的语言,结果在他的努力下,学起来似乎没有想像的困难。他用的是很工科的方法,最适合我的工科脑袋。这也是我意想不到的结果。

令人感动的是他的柔和谦卑。当时他还在哈佛读博,尚在写论文阶段。他让我们直接称呼他名字,不要叫他博士,也不要叫他教授。所以一下子就感觉他更像是一位朋友。

他鼓励学生“课内一小时的学习,课外三小时的自习”(美国硕士生的课业标准)。并且学生若是达到这个标准,他就在随堂测验中给加分。我当时单身,课外都用了十多个小时自习。有一次,他就在我的随堂测验上写着:“Don't neglect your family.” 他不知道,我还没有他所指的 family。不过,这句话到现在还一直是对我的提醒。

他很想留在 GCTS。可惜最后没有办法留下了。后来他去了 John Piper 那边的 Bethleham 神学院。我觉得这个算是 GCTS 的一个损失吧。但是谁叫 GCTS 的旧约部门已经很多教授了呢!

从教学法来说,他可以算是我目前接触过的最喜欢的教授了吧。我们用的是 Pratico 和 van Pelt 编的那本教材。这已经算是不错的教材了。但是这位教授似乎带我们往前又走了一步。而这一步看起来似乎增加了内容,实质上却简化了语法。妙哉!

课程结束之后,我是多么想要把他的初级希伯来文介绍给华人神学界呀。所以就干脆写信向他要 Word 版和 PPT。结果他竟然真的都给我了!

趁着秋季开学还有几天,就拼命翻译了《希伯来文 I》的学习手册。那时还没有买空间,所以没地方挂。他竟然又主动提出来让我把翻译的东西挂他的网站上!

可惜后来一直没有时间完成翻译。

前几天总算把他的《希伯来文 II》的学习手册也翻译完了。(长舒一口气)

(更神奇的是,在 SBTS 见到了一位旧约教授,他写也出了一本希伯来文教材。然后,读着读着,竟然发现原来之前那位教授参考的就是这本教材!

不过,SBTS 这边的故事容后再叙吧。)

有那种第一次闯入英语世界学习的经历后,很自然也想到了可能有很多像我这样的人。如果有人可以帮他们一把,就会让他们少走很多弯路。另外,当时颇受几位大哥和其他同学照顾,但是想想自己又能帮他们做什么呢?所以,就想到,如果可以写一些东西来帮助未来的神学生,也是一件美事。既无力回报,何不传递这份恩典呢?于是,想到了开博和录教程。

我把可能对神学生直接有帮助的信息都放到“神学生资源”的菜单下面。并且再进一步进行分类。

1. 初级希伯来文的内容直接挂到“旧约相关资源”。另外还有“新约相关资源”。

2. 同时,又整理了几个有用的第三方软件,归为一类。其中包括一个参考文献管理神器 Zotero,很多人反馈说帮助很大。

3. 目前圣经研究的三大主流软件,单独作为一个页面来讨论。同时加上自己个人的使用体会(可能会有偏见,欢迎给提供建议和教程)。上面还有些自己制作的几个视频教程。

4. “GCTS 校园生活”则是专门给将要去或者刚到 GCTS 的学生准备的。目前正在进行的 GCTS 生活系列(包括本文)也附带有这个功能。

这些内容追求接地气。推荐的材料和内容基本上都是自己整理的或者使用过的。

发表评论