拜访 Grace Chapel

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Grace Chapel, Lexington, MA

这次回来读第二个学位,我们继续参加原来的教会,但是决定每个月的第三周选另外一个教会参观,希望可以从不同的教会学习一些好的方面。
过去的这周选择的是 Grace Chapel。这个教会是本地做得比较好的一个教会之一。大约三年前参加过一个学期对他们有较好的印象。于是决定这次再过来拜访一次。我记得当时他们只有一个分堂,这次网上看到已经有三个了。我们选择的是去拜访主堂。
他们有很多的事工我了解不多,所以也说不了什么。这次主要从一个纯粹第一次来到这个教会的角度来观察。

前一天在网上查了他们的地址和崇拜时间。他们的主堂周日一共有三堂崇拜。第一堂是 9:15-10:30,第二堂是 11:00 开始,第三堂则是晚上 5:00 开始。我们选择了第一堂。网页上写着访客停车场的位置。

下了高速后,很快就可以到教堂。快到教堂的时候,就发现路的两边已经停了许多车。而且教堂门口有交警在指挥。教堂的门口有一个指示牌,标明访客停车场的方向。我们就开了进去。大概有二十来个车位,大部分都还是空的。边上一个牌子上写着:“供第一次和第二次的访客停车”。停车场里站着的欢迎人员指示我们停到最靠近里面(也是最靠近出口)的位置。当我们停下车后,她便主动上前跟我们打招呼,欢迎我们来访。问我们是从哪里来。跟她介绍了自己之后,她便说要陪我们一起进去,这样可以边走边聊。她告诉我们现在牧师正在讲的主题系列,还有聚会后有一个地方专门欢迎新的访客,会有牧师接待。把我们送到会堂的门口,便把我们介绍给了站在会堂门口的服侍人员。哦,对了,在走的路上,她还把手中的小册子给了我们,里面有对 Grace Chapel 的简介,最近的活动,以及联络表。

接手的弟兄把我们带入会场,引我们到了最靠近讲台的几排位置。会堂的布局类似音乐厅,是一个扇形结构。这是我坐得离讲台最近的位置。前面两排是专门留给聋哑人的。位置有二十来个,但是聋哑人一般只有七八个十来个。聋哑人的前面就坐着一位哑语翻译,对讲台上的内容做同声翻译。(他们其实还有个坐几百人的副堂。副堂是另外一组服侍人员来带领。他们在时间上和主堂同步,然后在证道的时候便改为同步播放主堂牧师的证道。)

讲台上的乐队早已站好了队形,音乐师们(大、中、小提琴,钢琴,管风琴等)已经各就各位并开始演奏音乐。聚会开始时,一位崇拜带领者上台指挥乐队并带领会众齐唱诗歌。一首诗歌之后,一位助理牧师上来讲通知和领会祷告。在这之前,他先让会众和身边上的人打招呼问好。他特别介绍了接下来的感恩节祷告会、感恩节的特别聚会(特别是给一些感觉孤单的人)、女性喝茶聊天等聚会(凭印象记的,可能不太准确)。在祷告的时候,他特别提到刚发生的法国恐怖袭击和附近的一件事情(不记得了),在祷告时有大约半分钟的静默时间,为这些群体祷告。

祷告完了我们便开始奉献。奉献的时候是乐队和诗班献唱。可以看出诗班的训练非常专业。
然后是一位女性上来读经。(顺序可能会有错误)
之前上来领诗的弟兄又上来带领我们唱诗。唱完诗之后是讲道环节。因为诗班需要时间退场,所以他们在诗班退场的时候播放了一个简短的视频,可能是和教会的主题或者异象相关的视频,并且在这个过程中讲台的灯光变暗,让大家都专注在讲台两边的大屏幕上。

然后是讲台的环节。牧师的证道很快就传上了互联网。牧师上来首先介绍了最近发生的好事。一是有许多教会用他们教会的材料,并且最近一间教会在面临发展瓶颈的时候找他们帮忙。他们帮助那些教会训练领袖。另外一件事情是有一个教会没有办法维持的时候,就请他们过来帮忙,并且把整个教会的教产都送给了他们。(会众齐鼓掌。我感情复杂。)所以接下来他们会去查看场地,看看是把那里变成分堂还是用作其他的用途。他请附近的会众下周二下午一起去那里查看场地。也请会众为此祷告,求神带领。(增长、瓶颈和衰退——这三种典型的教会都在这里了)最后,他提到当天会有二十来位受洗的弟兄姐妹。

牧师的讲道是关于诗篇 23 篇的。他以自己的一个经历开始,然后讲到圣经里面关于神的好牧人形象。他讲到神的百姓如同羊没有牧人一般的景况,而神要亲自成为牧人。牧人最终应验在耶稣基督身上。这个有点像圣经神学的进路。并不像一些脱离经文上下文的主题讲章。

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讲道结束后,有两位姐妹(我想是那二十来位的代表)公开受洗。令我吃惊的是讲台中间靠后的地方竟然是个洗礼池。一位姐妹在讲台上代表受洗的姐妹读她们的信主见证,然后是助理牧师询问她们对神的信靠和委身,最后是施洗。

聚会结束,牧师上前告诉大家,如果有需要代祷的,可以前往祷告室。新的访客则到另外一个地方,有助理牧师接待。最后是祝福。

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走出主会堂,前面便是教会内部开的一个餐厅。很多会众在那里买点小吃聊天叙旧。(欢迎人员送的小册子里还包含了一张免费的饮料券哦!)

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我们在会堂下面的主日学逛了一圈。下面一层都是教会主日学,一共有十几个房间。各种年级的都有。家长们到的时候把孩子放到主日学,然后在聚会结束后去登记领小孩回家。走道两边的墙上装了给小孩玩的玩具。

来到停车场,刚才的那位欢迎的阿姨已经站在那里。我有点不好意思,因为没有参加他们的新访客聚会。不过她什么都没有提,只是说谢谢我们来访,欢迎下次再来。

开车离开教堂,外面早已站好了交警,指挥交通。有一个路口,交警忽略红灯,指挥我们开车。我想,他们应该是真正的交警,而不是教会的志愿者。

大的教会,确实有很多资源。可以看出他们在各个方面都做得非常专业。牧师的讲道也是以基督为中心。他们每年都有很多的人力物力投入在宣教工作当中,并且听说教会里面有一组专业的心理辅导人员提供辅导。

大教会最大的弱点是不知道怎样可以发现新面孔,并且对他们跟进。可以看出 Grace Chapel 的策略是从停车场开始解决这个难题。通过停车场,他们就可以接触到新人,并且给他们提供相关的信息,让他们可以和教会联接上。当然美国的文化也让他们不会采用“勉强人进入天国”的方式。所以如果有人决定一辈子只做个“坐礼拜”的人,大教会也是“消费者基督徒”的最好的场所。他们只需要不把车停在访客停车伴,并且也不主动参加新人欢迎会就好了。这不是说大教会是不好的,而是说大教会和小教会一样,都有利有弊(小教会在欢迎新人方面做得不好的比比皆是)。

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