BibleWorks 公司关闭

早上收到 BibleWorks 的官方通知,BibleWorks 用户纷纷感到震惊:公司将于两周后(6 月 15 日)关闭!

BibleWorks 是由 Michael Mushell 开发的,到今年已经 26 年了。目前升级到第十版。第十版刚出来的时候(2015 年 4 月),Michael 说这是第一次他感到对 BibleWorks 满意。想不到,还没能够再升一级,就退役了。

BibleWorks 的有些功能到目前为止还是其他圣经研究软件无法企及的。它主要的经文浏览窗口是平行经文。它可以快速地切换不同的搜索版本,也可以快速在平行经文和搜索版本之间切换。它的导出经文的功能也是非常强大!第十版又加入了一些非常不错的功能,比如分析窗口的 Use 标签可以让用户立刻看到某个词在整本圣经出现的地方。另外,它的 Morphology Color Tagging 也是非常不错。它的搜索功能非常强大,只是有些太复杂,很多用户一是用不到,二是不知道怎么用。这也是 BibleWorks 的一个软肋。

BibleWorks 凭借其极高的性价比、强大及快速的搜索功能,本来可以是很有潜力的。但是有几个问题导致它无法走得太远。

1. 有些功能太过 “技术性” 。它比较高级的搜索功能是 Graphical Search Engine (GSE)[见教程 1教程 2]。但是我想没几个人搞得清楚怎么用。如果要搜索指定频率的字词(比如新约中出现 50-70 次的词),在 BW 里要用到 Word List Manager [见教程]。然后从所有的词中删除那些不要词(出现 50 次以下和 70 次以上的词)。但是在 Accordance 里面只需要按快捷键 CMD + Shift + R,调出 Range 命令,然后输入 50-70,确定即可。在 BW 中想要改频率,又要回到 Word List Manager 重新来一次。但是在 Accordance 里直接改数字即可。

2. 资源太少。很多用户建议 BW 多推出一些资源。但是他们一直不想这样做。理由是他们觉得电子产品一直在更新换代,就像 DOS 被 Windows 取代。不过,他们越是担心,就越是停滞不前,越是停滞不前,就越早被淘汰。电子资源或许无法完全取代纸质版本,但是它所拥有的优点也是纸质版本无法取代的。在可见的将来,它只会越来越多地取代纸质版本。BibleWorks 不添加更多的电子资源,用户自然只能从其他软件公司购买。而一旦看到其他圣经研究软件在很多日常使用方面可以取代 BW,对 BW 的依赖自然也就少了。这就是 BW 自己把用户推向了其他软件。

3. 可用平台太少。BibleWorks 最早只向 Windows 用户开放。后来推出了 Mac 版。不过,Mac 版的 BW 与 Win 版的 BW 在功能上还是不能做到完全一样。现在移动端越来越流行的时代,安卓和 iOS 也相继推出了大屏 Pad。Logos 和 Accordance 在这两大平台上都已经有了客户端。而 BW 目前在这两个移动端上都没有推出应用。这也会让很多新用户望而却步。

4. 界面太死板、太丑。一般用户看到软件,只会想到其功能,而不会想到它背后的程序员。但是一看到 BibleWorks,首先想到的可能是程序员。 Logos 和 Accordance 的界面要灵活一些。Logos 和 Accordance 都可以开各种数量的资源。 Accordance 更有工作台(Workspace)、分区(Zone)、分页(Tab)、分栏(Pane)四个层次。 BibleWorks 最早是三栏,第十版添加了一栏,现在共用四栏。但是基本上只能限制在这几栏里面。此外,界面太丑,恐怕也是很多人不想使用它的一个原因。

5. 团队太小。以上谈到的几个缺点,和团队多多少少有些关系。这是 BibleWorks 的好意,他们想要保持低价,让更多的用户可以负担得起。但是如果缺少开发的人才,又会导致其在开发上落后于其他圣经研究软件,最后失去对用户的吸引。所以,这两者之间需要一个平衡。BibleWorks 只有两个程序员。这一直以来是我最担心的。所以,我一般在推荐 BibleWorks 的同时,会提到这一点担忧。从长远来看,我更推荐 Accordance。不过,没想到,BibleWorks 的这一天来得这么快。

不过,令人稍感欣慰的是, Mike Bushell 在论坛上说了以下的话:

“There are two things to keep in mind right now: (1) I use BibleWorks myself and have no intention of using any other Bible software. I plan, Lord willing, to keep it compatible with Windows for as long as the Lord gives me breath, for me but for you as well. There are people still using 15 year old copies of BibleWorks on Windows. The program just won’t be sold after June 15 except through limited ea[r]l[i]er stock. (2) After the smoke clears from the announcement we will explore ways to continue the legacy of BibleWorks. This was difficult to do before the announcement. If you value what we have done please pray that the Lord will show us a way to make that happen. It will take a miracle. But I believe in miracles.

My advice to BibleWorks users now is to upgrade if you are interested in the long haul, and if you have BW10 just keep using it and be thankful that you are part of what may become an exclusive club. This is a heartbreak for me too, but I plan on continuing to use the program for as many years as the Lord enables. 

Mike Bushell,

BibleWorks, LLC

Mike”

也就是说,只有他有一口气在,他就会让 BibleWorks 继续保持兼容(不过它只提到与 Windows 的兼容)。也算是个非常良心的企业家了。此外,他们还会探索有什么办法让 BibleWorks 可以继续。

如果你想要使用 BibleWorks,6 月 15 日之前是最后的机会了原价 $399,现价 $199。如果你的还不是第十版,但是还想使用 BibleWorks的话, Mike 建议升级到第十版。最终他们能够保持兼容性的只是针对第十版的。

“After June 15, versions of BibleWorks prior to version 10 will no longer be supported. ”

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