泥土人

你,土人。

仆人式领袖——哥登康威尔神学院的院长

昨天参加了学校每学期一次的院长论坛,突然想讲点院长(Dr. Dennis Hollinger)的事。Image result for Dr. Dennis Hollinger

第一次与他有接触是在电邮里。那时还没有入学。想来,却没有奖学金。后来在另外一位导师的建议下,开始主动联系院长。后来的故事是到了学校后听院长本人讲起来才晓得的。当他看到我的需要的时候,就开始为我祷告。然后他就收到了一个电话,有人愿意奉献,作为奖学金。于是,我就拿着学校给的奖学金来到了这里。

这边的传统是每年秋季开学前有一个全校性的集体活动,叫做 Clamfest。所有的学生以及他们的家属都被邀请(如果有带朋友,则需要付朋友的餐费)。那一天,学校的教授们都出动为学生打饭,然后与学生交流。其他的教授有所变动,院长夫妇则是一定在最前面服侍学生。那天正和一位韩国的朋友在草坪上聊天,碰到了院长,他便邀请我们和他合影。由院长夫人拍照。韩国的朋友则用他的相机请她也拍了张。几天后,我在邮箱里收到了一封信,是院长亲笔写的,并且附上那天的照片,说因为我没带相机,所以想给我一张照片做为留念。

有一天和一位从缅甸来的同学正在餐厅吃饭。看到院长也来到餐厅,打了饭菜之后就坐下和同学们边吃边聊。那位缅甸的同学说,他来到这里最吃惊的一件事情便是这个。在他那里,院长是高高在上的,吃饭也在另外一个地方,一般学生是看不到的,更不用说还跟学生一起吃饭。我想到读了六年半的大学,说实话,就算面对面碰到院长,也不认识他。

最让我佩服的是在院长论坛上对他的观察。院长论坛的主要目的是院长可以向学生介绍学校最近发生的事,也让学生在这个场合自由向院长提问。昨天的院长论坛上,院长首先分享了学校的近况,包括:

  • 学校教工团队正在对学位课程设计做评估,希望能够有效回应改变中的社会。学校的大目标还是不变,即帮助教会更好地成长。
  • 学校要更重视灵命塑造。有人奉献了专款,用来聘请专人来做院牧。
  • 有个别教授要退休(或已退休),所以需要找新的教授来填补空位。
  • 学校要开始逐一对老的公寓进行重新装修。有五套已经装修好了(我们被分配到其中一套),有五套快要好了。
  • 要为住单身公寓的同学们准备厨房,让他们周末的时候可以自己做菜。
  • 在财政上目前还有些困难。

院长最后鼓励同学们在这里学习,不要错过接触来自世界各地学生的机会。我们学校有来自将近 60 个国家的学生。另外,千万不要忘记了照顾好自己的灵性。而其中一个方式便是参加学校的 Chapel。他说自己的行程每天排得满满的(接下来几天就要跑四个州),但是只要是在这里,一定会尽量参加 Chapel。这对他的灵性有很大的帮助。

从院长的分享可以看出,整个学院在异象方面还是比较清楚的。院长说机构、职场、校园这些方面的服侍都很重要,但是他相信这些都是属于教会的延伸服侍。主体还应该是教会。所以学校的重心还是放在帮助教会成长。另外,对灵命塑造的重视、公寓的装修和厨房的配备很明显是顾及学生的需要。

在提问环节,第一个学生问了美国最近发生的同性变事件对学校可能的影响以及学校的回应。——院长说当附近高登大学的校长被媒体攻击的时候,⁠1他正在外地。但是当他通过媒体得到这件事情之后,马上就和学校的几个主要领导召开了会议,并且拟定了一份文字稿,以防有媒体过来采访。他说后来媒体并没有采访,反而他所在的那个州有媒体电话采访了他。媒体有问他哥登对同性恋的立场,他回答说学校一直以来的信仰传统是不接受同性恋或者明确支持同性恋的人做员工,但是有碰到过校内有人在这件事情上有挣扎的。媒体问到学校有没有因为同性恋的问题开除过员工。院长很幽默地回应:学校是有开除过员工,但是都是异性恋者。

第二个学生问院长现在最令他担心的事情是什么。——他马上就回答说是学校的财政。学校每年 7 月 1 日到次年 6 月 31 日为一个财政年。通常在财政年初时要定一个预算,并且经校董会通过。然后在一个季度之后,把预算确定下来。但是现在实际的情况和 7 月初被通过的预算还有不小的出入,所以在定案上可能需要做出一些调整,包括原来打算招人的岗位,现在可能就暂时招不了。财政和今年的招生没有达到预期也有一定的关系,目前学生公寓还有些空着,所以正计划向教工开放,这样可以回收一些租金。另外,学校也可能会出租一些给附近高登大学的学生。当然,院长也提到,如果有同学身边有人愿意奉献的话,可以告诉他们学校的需要。

我问了最后一个问题:既然北美的教会正在慢速衰退,那么一个显然的后果便是对神学院感觉兴趣的人会越来越少,并且另外一个趋势是越来越多的人不想离开自己的家和生活圈,去到另外的地方就读,这些大环境对福音派的神学院,特别对我们学校会产生什么影响?——院长讲到我们的学校有其他的校区专门针对那些不想离开自己的工作和服侍的学生(夜校、周末班)。但是目前为止主校区我们还有可观数量的学生(540 人),并且这些学生都是来自各个地方。哥登是美国为数不多的几个 Residential Seminaries (学校不仅仅有公寓而已,而是学生群体来自不同的地区)。目前有公寓的神学院有 Denver, Trinity, Dallas, Fuller, Gordon-Conwell (Princeton)。而在寥寥无几的这几所学院中,还有几所是地区性的,学生大部分都是来自学校所在地的周边地区(Denver 的学生大概 90%都是来自周边地区;Fuller 有 60%左右的学生来自加州[当然加州大很多])。而住校就意味着学生有一种团体/社区的感觉(Sense of Community)。其他有些神学院的院长有分享,他们学校学生抱怨最多的便是缺乏这种团体感。院长说他相信这种住校式的训练方式有它不可替代的价值。学生有更多的机会参加学校的各种讲座、聚会、活动。最近几年来,美国神学院的神学生数量整体上以每年 1%的速度递减。福音派的神学院前几年有所增长,但是五年前也开始有减少的趋势。我们本校前面几年是有所增长的,近一两年有所减少。但是针对未来的预测,院长说在他的人生经历中,前人有很多预测大多都是错误的。所以我们也很难预测二十年之后会是什么样的情形。

论坛结束。院长马上要赶去参加教工会议。

解散时,身边一位新生感叹:院长面对这么大的压力,竟然还能够如此平静,真是奇妙!

我由衷地同意他的感受。

每年的开学礼都是院长讲道。今年的开学礼也不例外。院长讲到,权力在人间是无处不在。但我们不是要否定权力,而是要使用这种权力去服侍他人。我想这就是他生命的写照。

 

 

1 大约一年半以前,奥巴马通过了一项法案,即美国的机构不可以因为同性恋的原因而辞退或不招收员工。这件事情的影响是,如果机构真的因为同性恋的原因辞退或不招收员工,可能就拿不到政府的货款,而且还有可能被告上法庭。高登大学的院长和其他一些基督教领袖联名写了一封私人信件给奥巴马,希望政府尊重一些机构出于信仰和良心的原因,可以做为特殊处理。结果不但没有得到奥巴马的回复,还被人泄漏了这封私人信件。然后就被媒体大做文章。媒体并没有针对其他的基督教领袖,而是单单攻击高登大学的院长。

2 Responses to 仆人式领袖——哥登康威尔神学院的院长

  1. 之是 says:

    考GRE前心情不错啊

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